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Reviews

  • NRC
    ``Ebonit rekt Haydns muziek gloedvol op``</p> <p>``Debussy op saxofoon blijkt volkomen logisch<br /> Claude Debussy heeft een bijzondere status in saxofoonland. Niet alleen schreef hij een van de eerste serieuze solostukken voor het nieuwe instrument, ook andere Debussy-composities blijken in lichtvoetige saxarrangementen goed tot hun recht te komen. De tweede cd van het Ebonit Saxophone Quartet, Arabesque, is een eerbetoon aan Debussy. Ebonit timmert stevig aan de weg, en hoewel Simone Müller op sopraansax heeft plaatsgemaakt voor Vitaly Vatulya zijn de mooie klank en het sprankelende samenspel gebleven. Het pleit voor Ebonit dat ze vooral onbekende werken van Debussy hebben gekozen, al zijn vroege pianostukken als ‘Symphony’ en ‘Divertissement’ flink minder interessant dan ‘Masques’. De arrangementen van Ebonit klinken steeds inventief en volkomen logisch, alsof Debussy het zo bedoeld heeft. Ook op Arabesque: Janáceks Debussy-achtige pianocyclus ‘In the mists’ en Saint-Saëns’ ‘Danse macabre’ als uitsmijter.`` - Joep Stapel, NRC<br />
  • deVolkskrant
    ``Alleskunners bij het Ebonit Saxophone Quartet<br /> Het wordt haast lopendebandwerk. Amper ben je gewend aan de blaaspracht van het Berlage Saxophone Quartet of uit de Amsterdamse conservatoriumklas van Arno Bornkamp rolt het volgende ensemble dat jongleert op vier rieten. Het Ebonit Saxophone Quartet: her en der sleept dit Nederlands-Duits-Poolse viertal op concoursen eerste prijzen weg. Volgend seizoen strijden ze bovendien mee om de Dutch Classical Talent Award.</p> <p>Guido van Oorschot24 februari 2016, 2:00</p> <p>Ebonit Saxophone Quartet.<br /> Op hun debuut-cd blijken het alleskunners. Dat de blazers een master volgen aan de Nederlandse Strijkkwartet Academie, zal de schroom hebben weggenomen Haydn te spelen, een componist uit de nog saxofoonloze 18de eeuw. Het Ebonit-kwartet heeft drie delen gelicht uit Die sieben letzten Worte unseres Erlösers am Kreuze, Haydns passiemuziek over de zeven laatste zinnen die Jezus sprak aan het kruis. Eromheen plooiden ze contemplatief werk van recentere componisten.</p> <p>Nachtlied van Max Reger opent met schemerige klanken. Zachter nog gaat het toe in een adagio van Sibelius, met akkoorden die pulseren als een flauwe polsslag. Met tankgeraas daarentegen davert het Ebonit-kwartet door het slotdeel van Sjostakovitsj' Zevende strijkkwartet.</p> <p>advertentie<br /> In Haydn zelf blijkt dat vier rieten soms lastiger tegelijk aanspreken dan vier strijkstokken. Evengoed daalt het ensemble adembenemend neer in de zevende sonate, rond de woorden 'het is volbracht'. Als een volleerd geestelijke spreekt sopraan Claron McFadden de meditaties uit die bij de 18de-eeuwse première toevielen aan de bisschop van Cádiz.`` - deVolkskrant
  • VPRO Vrije Geluiden
    ``Steekt qua intensiteit een goeie strijkkwartetversie naar de kroon`` - Vrije Geluiden
  • Nederlands Dagblad
    Als je als saxofoonkwartet op zoek gaat naar geschikte muziek, heb je meteen een probleem. Er bestaat nauwelijks muziek voor deze combinatie. Dat is heel wat anders dan voor een strijkkwartet, daar zijn kasten vol te vinden. Een saxofoonkwartet wordt vaak niet voor vol aangezien, schrijven de leden van het Ebonit Saxofoonkwartet in het boekje bij deze cd. Jammer, want met hun vier instrumenten maken zij echt muziek. Dat dit met arrangementen van – vooral – pianomuziek gebeurt, is geen enkel probleem. Natuurlijk moet je dan ‘vertale …<br />
  • Klassik Heute
    ``Es ist das Manko des Saxophons, in der klassischen Musik nicht ganz ernst genommen zu werden. Im Orchestereinsatz konnte es sich, als um die Mitte des 19. Jahrhunderts erfundener Nachzügler, nicht wirklich durchsetzen – trotz einiger Einsätze in Werken von Ravel (in seiner orchestrierung der Bilder einer Ausstellung und tief im Boléro-Orchester), Prokofjew (u.a. Romeo und Julia), Glazunow (der gar ein Konzert für Saxophon schrieb), Vaughan Williams (jeweils in seiner Sechsten und Neunten Sinfonie) sowie Richard Strauss (Sinfonia Domestica) und Berg (Violinkonzert). Schöne Haupt- und Nebenrollen in Werken von relativen Exoten wie Vincent d’Indy, Erland von Koch, Florent Schmitt sind dem klassisch ambitionierten Saxophonisten sicher lieb, helfen aber der Breitenakzeptanz nicht recht weiter. Der Einsatz als signifkant im „Jazz“ in klassischen Werken (Gershwin, Milhaud etc.) verstärkt nur die stereotype Einordnung des Saxophons als prinzipales Jazz-Instrument.</p> <p>Früher oder später landet man als klassikaffiner Saxophonist also bei Saxophon-Quartett Arrangements. Auch das hat schon eine über 100-jährige Tradition, angefangen vom Quatuor Marcel Mule über das Raschér Saxophone Quartet bis hin zu einem Ensemble, wie dem sich hier präsentierenden Ebonit Saxophone Quartet. Die vier Musiker aus Polen, Deutschland, den Niederlanden und Russland haben sich bei der Auswahl zweier Komponisten zum einen auf Debussy geeinigt, der freilich naheligend ist, konnte er sich doch für das Instrument (u.a. schon in seiner Rhapsodie für Alto) erwärmen. Wobei es auch hier Transkriptionen bekannter (und weniger bekannter) Klavier- und Orchesterwerke sind, die das Ebonit Quartet präsentiert, keine Stücke, die für ein Saxophon, oder gar vier davon, gedacht waren. Weniger naheliegend mag vielleicht der Einbezug von Janáček (Im Nebel) gewesen sein, der das Instrument in seinem Œuvre nie eingesetzt hat.</p> <p>Das Resultat ist gleichermaßen wunderbar und seltsam. Wunderbar weil hervorragend gespielt, oft mit geradezu unglaublicher Finesse und zart beschwingter Delikatesse (Andantino von Im Nebel), manchmal mit Zirkuspolka-Intensität (Debussys Divertissement für Klavier vierhändig L36), manchmal gar mit beidem (Saint-Saëns‘ Danse Macabre, der die CD quasi als Bonustrack abschließt). Auch, weil man Bekanntes (das Andantino con moto der Arabesque in E-Dur von Debussy) auf unbekannte Art wiederhört, und weniger bekanntes (besagtes Divertissement ) gänzlich neu erscheint. Seltsam aber auch, weil der Reiz nur im Moment wirkt und kaum anhält. Warum hört man diese Stücke nochmal im Klangmantel des bei aller technischen und musikalischen Gewandtheit doch immer leicht aufdringlich-unverwechselbaren, Aufmerksamkeit auf sich ziehenden Saxophones? Das ist bei Orgel-, Klavier-, oder Orchestertranskriptionen, aus welchem Grund auch immer, eine ganz andere Erfahrung. Damit ist die Einspielung hier genau das richtige für all jene, die diese Stücke schon immer in Saxophonquartett-Versionen hören wollten, oder eben das Genre des Saxophonquartetts lieben. Für alle anderen stellt sie eher eine liebenswerte Kuriosität dar.``</p> <p>Jens F. Laurson - Klassik Heute
  • Audiophile Audition
    ``Ebonit Saxophone Quartet – The Last Words of Christ – REGER/HAYDN/WEBERN/SIBELIUS/SHOSTAKOVICH – Challenge Classics multichannel SACD CC72701, 53:13 (2/3/16) ****:</p> <p>(Simone Muller, soprano saxophone/ Dineke Nauta, alto saxophone/ Johannes Pfeuffer, tenor saophone/ Paulina Marta Kulesza, baritone saxophone/ Claron McFadden, voice)</p> <p>A nearly successful attempt at solemnity.</p> <p>In 1786 a work by Joseph Haydn premiered in Cadiz, Spain. The occasion was Good Friday Service in a “subterranean” cathedral. According to reports made to Haydn, the church was darkened and a priest flung himself before the altar and uttered the first word of the seven last sentences spoken by Jesus before his death. A homily on each word followed, separated by the performance of each of the seven movements. Together, music and text comprised the Easter celebration of the Passion. As such, it appears to belong to the tradition of religious music which reached its apogee in Handel, Pergolesi and Bach. However, I have always had a problem with this notion; The Seven Last Words of Christ considered in purely musical terms does not seem to express any noticeable degree of solemnity, no transcendent yearning or tragedy. Certainly, the old Haydn jollity and wit are set aside, but instead we hear a very pastoral and subdued songfulness, a sotto voce conversation among the same old friends: the four voices of the string quartet. Perhaps the choice of medium accounts for the incongruity of the piece, but surely something in Haydn’s character is also at work here. He was not fit for magniloquence in a minor key. His genius was for the bright world of musical discourse. Let’s face it, four friends do not confront together ultimate mysteries, ponder death and dying, or peer into the afterlife. It is all too much for gentle, witty, worldy-minded Haydn. His musical protagonists inquire, jest, plead and squabble, like characters in the contemporary 18th-century novel.</p> <p>Typically one hears this music without the text inserted. But in the recording under review here, the text is central to the construction of the entire recital, which consists of pieces by four other composers besides Haydn. Suddenly, we have a super-sized Seven Last Words, that begins with Max Reger’s marvelous choral Nachtlied and then intersperses movements from Haydn’s work with Anton Webern’s Langsamer Satz, Jean Sibelius’ String Quartet, and two movements from Dmitri Shostakovich’s String Quartet No. 7. Claron McFadden (female) recites the text, adding another related text, “Father forgive them for they know not what they do,” which was the basis for the Reger piece.</p> <p>All of this sounds a bit strange, but trust me, it all works because instead of hearing this music on the traditional string quartet, we have a saxophone quartet, and in hi-res surround.</p> <p>I support – and I hope my readers will agree – that it is all to the good for saxophone quartets to pillage the chamber music literature to build up a working repertoire. I can attest that a well-oiled sax quartet is a thing of splendor and prone to pull a surprise or two. In the end, the proof is in the pudding. Here we are treated to the Ebonit Saxophone Quartet on what appears to be a debut recording for Challenge Classics. They are impressive exponents of this music. Their ensemble work is beyond reproach, while for tonal color and subtilty of dynamics they can match up to any set of strings. In the end, their interpretations of these disparate pieces are completely persuasive.</p> <p>Setting aside for the moment whether or not it was good to drag this text along behind them, I will point out some of the highlights of this recording. First the concluding piece by Shostakovich assumes an entirely new character as played by soprano, alto, tenor and baritone saxophone. It seems speak the language of this most private of musical languages with an eerie familiarity. The separation of the voices is so potent as to make the music all the more immediate and polyphonic. One might immediately demand that this group embark on a Shostakovich recording project. The Webern piece too, seems to benefit from the reedy sound. A measure of the sombreness of his early Romantic work is lifted by what sounds like an intimation of the future.</p> <p>The Reger piece is likewise a complete success. This short excerpt Nachtlied Op.138/3 comes the closest to the kind of solemnity that one associates with Sacred Music. Finally the long adagio from Sibelius’ Voces intimae which bizarrely follows the text, “My God, My God, why hast thou forsaken me?” text, works reasonably well after one gives up trying to make the connection to the text.</p> <p>The Haydn movements are all separated. Written specifically as an expression of grief and acknowledgement of the death of Christ, these three piece have the paradoxical function of musical uplift. Nothing transcendent here; just the affirmation of human hopes. On the last of these three, The voice intones the “It is Finished”, but then Haydn and his four saxes step in and tell us that things are, in fact, not as bad as they seem. We are far from Golgatha here.</p> <p>In short this is a very satisfying recital by an exciting group. Apparently, they hope to put a larger construction on this, their debut recording. Their interpretive scheme may or may not or may seem compelling. What cannot be argued is that they have succeeded brilliantly in putting together a highly unusual program which demonstrates the long reach and aesthetic richness of Adolphe Sax’s brilliant invention.``</p> <p>—Fritz Balwit, Audiophole Audition
  • Concerti
    ``Ganz nah an der eigenen Streichquartett-Fassung des Meisters: Haydns Sieben letzte Worte mit vier Saxofonen</p> <p>Von Christoph Vratz, 24. Februar 2016<br /> Joseph Haydns Sieben letzte Worte kennen mehrere Besetzungen, die teils durch den Komponisten selbst beglaubigt wurden. Doch diese Besetzung ist neu: vier Saxofone! Was im ersten Moment wie ein schräges Experiment erscheint, entpuppt sich – nah an der Streichquartettfassung – als ernstzunehmende Alternative. Denn das in Amsterdam gegründete Ebonit Saxophone Quartet spielt auf seiner Debüt-CD diese Musik, eingerichtet von der „Primsaxofonistin“ Simone Müller, ohne Näseln und andere Aufdringlichkeiten, dafür mit vielen fein gezeichneten Linien, mit klarer Verteilung der Stimmen, mit pochenden Bass-Fundamenten, klagenden, seufzenden Oberstimmen und subtilen Trillern. Das Programm wird klug durch Werke von Reger, Webern, Sibelius und einen Quartettsatz von Schostakowitsch ergänzt bzw. unterbrochen, denn teilweise stehen diese Stücke zwischen den einzelnen Abschnitten des Haydn-Zyklus.</p> <p>Haydn: Die sieben letzten Worte unseres Erlösers am Kreuze, Webern: Langsamer Satz, Sibelius: Voces intimae op. 56, Schostakowitsch: Streichquartett Nr. 7, Reger: Nachtlied op. 138<br /> Ebonit Saxophone Quartet<br /> Claron McFadden (Stimme)<br /> Challenge``</p> <p>Concerti

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